《wired》:这两位生物技术领域的天才正在创造商业的未来

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楼主 2020-09-15 14:54:59
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2016年4月26日,著名科技杂志《连线》从全球范围内评选了25位正在创造商业未来的天才式人物。《连线》认为,美好的未来不会自己走来,是一些天才式的人物创造了它。这里面有很多人并不是响当当的人物,然而正是这些在幕后默默无闻的梦想家,把美好的未来引领到我们面前。


在这25位天才造梦家中,有两位是来自生命科学炙手可热的领域,但是他们的名字你可能没有听过。他们分别是Intrexon的CEO Randal Kirk和Caribou Biosciences的CEO Rachel Haurwitz。


转基因生物(GMOs)是人类生存不可或缺的


Randal Kirk从他帮助创建的传统制药公司中获得了数十亿的收益。例如在New River,Kirk带领团队研发出了多动症(ADHD)药物Vyvanse,然后New River被罕见病制药巨头Shire以26亿美元价格收购。



Randal Kirk


与之前的创业经历相比,Kirk新近投资的一家公司简直是个异类。这家公司叫Intrexon,是1998 年由Thomas D. Reed及其妻子创立,当时Intrexon主要从事于转基因老鼠的相关业务。2007年Kirk管理的投资公司Third Security开始投资Intrexon。截至2013年Kirk共投入近3亿美元,并完成对Intrexon的控制。




此时Kirk已经不满足于仅仅倒腾小白鼠,于是Intrexon开始接连不断的收购了几家饱受争议,而且十分烧钱的合成生物学公司,开始了转基因蚊子和转基因三文鱼的研究。这其中就包括英国公司Oxitec,这家公司企图释放转基因蚊子控制登革热。


去年寨卡病毒的爆发,又将Kirk和他的公司推到风口浪尖上。Kirk认为如果允许他们释放转基因蚊子到大自然,将会有效的避免寨卡病毒对数百万人的伤害。不过在实现Kirk的理想之前,他必须首先想办法获得FDA等一大批组织机构的批准。


Kirk说:「分析师都不理解我们的公司。」但是他并不介意,因为他在玩儿一个长期的游戏。Kirk坚信GMOs是我们的未来,他愿意等待。在等待的同时,Intrexon还在帮助农民培育更好的牲畜。


Kirk最终应该会有收获。因为经过长达20年时间的评审,去年11月份FDA批准了AquaBounty Technologies公司的转基因三文鱼上市,现在如果美国人愿意吃的话,就可以去各大超市购买了。


Kirk说:「生物工程的出现可能是这个星球有史以来的最大事件。」Kirk热心拥抱转基因生物不完全是因为理想,更是因为转基因是个好生意。现在他正在耐心等待其他的人跟上他的节奏。


基因编辑会是个大买卖


2007年,Rachel Haurwitz进入Jennifer Doudna实验室,师从Doudna研究细菌免疫系统CRISPR,当时这个领域还很不起眼,不像现在这么火热。当2012年她从加州大学伯克利分校获得博士学位时,CRISPR俨然成了最有发展前途的生物技术,一种具有无限可能的基因编辑工具。



Rachel Haurwitz


在博士生导师Doudna的建议下,Haurwitz和Doudna,以及其他的伯克利科学家联合创办了Caribou Biosciences,寻求CRISPR技术的商业化应用,无论是修改植物使其具备抗旱能力,或者修改免疫细胞以治疗癌症。如果当时有人告诉她这个公司会成为炙手可热的创业公司,Haurwitz说:「我会苦笑一下。」




现在Haurwitz是Caribou的总裁和CEO,这给她带来了巨大的挑战,因为她不仅要跟Doudna合作研究CRISPR技术,还要跟企业合作伙伴诺华合作药物研发。这足以证明年轻的Haurwitz是个双面好手。


2014年由于业务上的巨大差异,Caribou拆分出生物医药和临床治疗业务,成立Intellia Therapeutics。


就在去年,众多投资人疯狂给几个CRISPR创业公司注资数亿美元。其中最抢眼的要数Caribou和它的主要竞争对手Editas Medicine,目前关于CRISPR的专利纠纷还在竞争中。由于CRISPR的商业价值巨大,任何一个公司都没有时间浪费。


今年年初,Caribou的竞争对手Editas Medicine已经宣布上市了,另外Editas还计划于2017年开展CRISPR基因编辑治疗利伯先天性黑朦病(Leber congenital amaurosis,LCA;一种遗传性视力衰退疾病)的人体实验。还剩下不到一年的时间了,CRISPR之光已经若隐若现。


最后用茨威格的一句话结尾:「这种具有世界历史意义的时刻一旦发生,就会决定几十甚至上百年的历史进程。」我们只需与Kirk一起耐心等待。


文章来源:奇点网(ID: geekheal_com)

文章作者:天才奇点糕

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